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科學家通過測量血蛋白可靠地預測年齡

An image used for the post about predicting age

你如何確定一個人的年齡?當然,你可以檢查他們的駕照,或者看看他們臉上的皺紋和白頭髮。

然而,正如研究人員在一項新研究中發現的那樣,你也可以通過驗血來找到接近的答案。多年來,科學家們認為,通過在幼齡和老齡動物之間進行血液交換的實驗,人們對與年齡有關的血液成分改變以及與年齡有關的疾病生物學產生了新的見解。畢竟,衰老是各種慢性疾病的主要風險因素,而這些慢性病會縮短人的壽命,因此,確定血液指標來告知和延緩衰老是一項明智的工作。研究人員的最終目標是能夠改變衰老系統,以防止疾病的發生。

這是一項 由Lehallier和他的同事們進行的研究 。他們研究了近3000份血漿蛋白,這些血漿蛋白來自數千名年齡從18歲到95歲的成年人。他們發現,在人類血漿(液體而不是血液中的細胞成分)的蛋白質組成中存在著與年齡相關的復雜變化波。這項關於衰老的研究發表在 《自然醫學》雜誌上,他們發現了意想不到的標誌物和途徑,可能作為與年齡相關疾病的潛在治療靶點。

血液與年齡相關

研究人員早就知道,隨著年齡的增長,我們的血漿(血液中不含細胞的液體成分)組成會發生變化。細胞、生理液體和組織都有隨著年齡變化的蛋白質組,這些組織、體液和細胞的蛋白質組可以讓我們了解復雜的生物過程,因為蛋白質通常是細胞通路的直接調節器。為了發現可能對衰老有影響的化學物質,研究人員專門對血液進行了研究,血液中幾乎包含了每個細胞和組織的蛋白質。

有一項試驗利用異時異種共生,提供了一些最有力的證據,證明血液可以用來研究衰老。異時異種共生是一種醫學上產生的情況,在這種情況下, 幼齡和老齡老鼠 的循環系統是相連的。這項研究表明,老齡老鼠可以恢復它們的組織,包括肌肉、肝臟、心臟、胰腺、腎臟、骨骼、大腦,以及其他器官。向幼齡老鼠注入老齡老鼠的血漿會加速大腦的老化,而注入幼齡老鼠的血漿則會減緩大腦的老化。這些發現支持以下觀點,即血漿蛋白質成分包含關鍵的衰老調節因子,而蛋白質特征可能有助於我們了解人類是如何衰老的。

通過一滴血來預測年齡 

在這項研究中,Lehallier和他的同事們觀察了18歲到90歲的人體血漿蛋白質組成。他們分析了4263個個體的2925份血漿蛋白,這些個體的覆蓋範圍是從年輕的成年人到90多歲的老年人。在他們的研究過程中,他們觀察了1379種蛋白質的數量變化,並將這些變化與生物學路徑和疾病聯繫起來。

當Lehallier和他的同事們觀察人類生命的第40、70和80年中血漿蛋白質組成的變化時,他們發現了變化波。每一種與年齡相關的蛋白質特征都代表了一個單獨的生物學路徑,而且與年齡相關的疾病和特征有聯繫。例如,那些預測比實際年齡要年輕的人,他們在認知和身體測試中表現得更好。

年齡預測的性別差異

盡管男性和女性的衰老情況不同,但是Lehallier和他的同事們發現三分之二的蛋白質存在性別差異(1379種蛋白質中的895種)。這表明,一種獨特的蛋白質組學時鐘(proteomic clock)可能用來預測男性和女性的年齡,而這種蛋白質組時鐘與年齡相關的疾病和特征變化是相互關聯的。

Lehallier和他的同事們識別出了一個由373種蛋白質組成的小組,這個蛋白質小組可以用來評估一個人的相對健康狀況,並預測他們一生的健康壽命。這一切只要一滴血就可以做到。

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